Mundial de Râguebi: Experiência de Smith deixa Borthwick com mais perguntas do que respostas

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Mundial de Râguebi: Experiência de Smith deixa Borthwick com mais perguntas do que respostas

Smith comemora a vitória da sua equipa
Smith comemora a vitória da sua equipaAFP
O treinador da Inglaterra, Steve Borthwick, ficou com mais perguntas do que respostas depois de Marcus Smith ter tido pouco espaço para mostrar o seu talento como lateral na vitória deste domingo, sobre as Fiji, nos quartos de final do Mundial de Râguebi.

Recorde as incidências da partida

O técnico da Inglaterra surpreendeu ao escolher Smith em vez de Freddie Steward para a camisola 15 no confronto decisivo contra as Fiji. A escolha do lateral do Harlequins levou muitos a acreditar que um estilo de jogo mais ofensivo poderia estar em jogo.

Steward foi titular em 29 dos 30 jogos desde a sua estreia em 2021, valorizado na defesa pelo seu excelente jogo aéreo e defensivo.

Smith é um armador mais ofensivo, mas esta foi apenas a sua segunda partida com a camisola 15, depois de ter desempenhado um papel de destaque na demolição do Chile por 71-0.

No entanto, as Fiji foram uma seleção diferente das sul-americanas e mostraram-se difíceis de serem superadas, já que a Inglaterra foi arrastada para uma disputa em que a superioridade do ataque foi mais importante do que o jogo fluido de bola na mão.

Numa partida apertada e dominada pelos atacantes no Stade Velodrome, em que a defesa foi a rainha, Smith mostrou um par de mãos seguras para fazer o primeiro remate de Fiji.

Em seguida, assumiu o papel de primeiro recebedor e abriu caminho pela linha defensiva para abrir o apetite do que poderia estar por vir.

A sensação durou pouco, já que os dois grupos enfrentaram-se.

A primeira tentativa de Smith de fazer um tackle viu o ala fijiano Semi Radradra tirá-lo do caminho antes que a defesa inglesa chegasse para impedir o ataque.

Uma tentativa de remate com uma mão acabou por resultar num turnover para as Fiji e no que deveria ter sido uma grande penalidade, com o pontapé de Frank Lomani a sair por cima do poste.

Aos 23 minutos, Smith ficou atordoado depois de Vinaya Habosi chocar com a cabeça numa dividida desajeitada que rendeu um cartão amarelo ao atacante de Fiji.

Smith teve de deixar o campo para ser avaliado por um traumatismo craniano, e Elliot Daly entrou no lugar do lateral pela ala esquerda.

O jogador de 24 anos, que estava na sua 29.ª partida pela seleção, foi novamente atingido por Radradra quando Fiji voltou ao jogo, deixando-o com um corte na cabeça.

As oportunidades de ataque tornaram-se ainda mais escassas com a recuperação das Ilhas do Pacífico, e coube a Owen Farrell, preferido no lugar de George Ford, marcar um golo para afastar a Inglaterra para os 27-24 e depois marcar um quinto penálti a três minutos do fim para garantir a vitória.

Os 20 pontos de Farrell levaram o médio do Saracens a 1.201 pontos, já tendo quebrado o recorde anterior de Jonny Wilkinson, de 1.179 pontos, durante a vitória apertada por 18-17 sobre Samoa na última partida da fase de grupos.

Embora Farrell tenha sido infalível com a chuteira, com exceção de uma conversão que saiu pela trave, a criatividade oferecida no meio-campo foi limitada e a Inglaterra teve de contar com dois momentos de brilho individual dos centrais Manu Tuilagi e Joe Marchant para as suas tentativas.

Farrell teve sorte de não terminar o jogo no banco de reservas após um knock-on deliberado enquanto Fiji pressionava, num clímax emocionante. Em vez disso, baixou para receber o prêmio de homem do jogo e a Inglaterra vai para as meias-finais.