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Com o Euro-2024 a fechar, é altura de olhar para 2026 e 2028

Em 2018, a FIFA atribuiu o maior Campeonato do Mundo de todos os tempos à América do Norte.
Em 2018, a FIFA atribuiu o maior Campeonato do Mundo de todos os tempos à América do Norte.AFP
O presidente da FIFA, Gianni Infantino, já está a sonhar com uma final "épica" do Campeonato do Mundo nos Estados Unidos da América, enquanto na Irlanda do Norte a grande ansiedade começa muito antes do próximo Campeonato da Europa. Com o Euro-2024 a aproximar-se do fim no Estádio Olímpico de Berlim, os próximos torneios já estão a lançar as suas as fundações.

Julian Nagelsmann também já tinha os olhos postos no próximo objetivo, imediatamente após a amarga eliminação da seleção alemã nos quartos de final contra a Espanha. O selecionador nacional disse que lhe doía o facto de provavelmente não poder disputar mais nenhum um Campeonato da Europa em casa na sua carreira. O mesmo se aplica a "ter de esperar dois anos para ser campeão do mundo".

Dentro de dois anos, 48 equipas disputarão o cobiçado troféu do Mundial. O mega Campeonato do Mundo de 2026, que se realizará no Canadá, no México e nos Estados Unidos da América, contará com mais equipas do que nunca: 104 jogos, 39 dias, 16 sedes. O gigantesco torneio vai estabelecer novos padrões em termos de dimensão, com Infantino a prometer já ao mundo do futebol "104 Super Bowls num mês" e outros superlativos que se seguirão.

A final no Estádio MetLife dos clubes de futebol Jets e Giants de Nova Iorque, que o diretor da FIFA descreveu como o"maior jogo da história do futebol", será "épica, fantástica". O Estádio Azteca, onde o torneio começa no dia 11 de junho de 2026, será "um templo", afirmou entusiasmado. Mas a pressão sobre o público e as equipas está a aumentar imenso. Longas viagens, quatro fusos horários diferentes, além do calor esperado no verão em muitas cidades norte-americanas estão a causar preocupação.

Entretanto, um dos próximos anfitriões do Campeonato da Europa, em Belfast, tem problemas completamente diferentes. O único recinto da Irlanda do Norte para o Campeonato da Europa de 2028 ainda só existe em gráficos glamorosos - a realidade é muito diferente. O Casement Park, inaugurado em 1953, há anos que se encontra em mau estado de conservação no local onde as equipas vão jogar perante cerca de 30 000 espectadores dentro de quatro anos. Atualmente, é mais do que questionável se o novo edifício estará pronto a tempo do torneio, que se realizará na Grã-Bretanha e Irlanda.

A razão? O dinheiro. Segundo a BBC, prevêem-se custos de construção superiores a 300 milhões de libras (cerca de 350 milhões de euros), ou seja, quatro vezes mais do que o montante estimado há cerca de dez anos. O governo da Irlanda do Norte prometeu 62,5 milhões de libras (cerca de 74 milhões de euros), o governo irlandês prometeu 50 milhões de euros e a Gaelic Athletic Association (GAA) contribuirá com 15 milhões de libras (cerca de 17,8 milhões de euros), ou seja, menos de metade dos custos estimados.

Seis dos dez estádios do torneio situar-se-ão em Inglaterra, incluindo o Estádio de Wembley, em Londres, que será o palco da final. Os jogos serão igualmente disputados em Cardiff, Glasgow e Dublin. E embora a UEFA já esteja a anunciar que "mais de três milhões de bilhetes" darão acesso "a mais adeptos do que nunca" a uma fase final do Europeu, resta saber se também estarão a nas bancadas do Casement Park. No entanto, a federação europeia está"confiante" de que Belfast estará pronta, disse o representante da UEFA, Luca Nicola. O tempo é essencial.