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20 anos do República Checa-Países Baixos: Koller e Bosvelt recordam o jogo e a substituição decisiva

Koller comemora com Nedved enquanto Bosvelt observa
Koller comemora com Nedved enquanto Bosvelt observa Profimedia
A 19 de junho de 2004, jogou-se possivelmente o melhor jogo da história do Campeonato da Europa. A equipa checa, liderada por Karel Brückner, derrotou os Países Baixos por 3-2. Os editores do Flashscore recordam o famoso jogo no 20.º aniversário, com dois jogadores importantes: o melhor marcador da seleção checa, Jan Koller, e o especialista da defesa neerlandesa, Paul Bosvelt. Foi este último que fez parte da substituição que virou o jogo para a equipa checa.

Normalmente, os adeptos dos grandes torneios recordam sobretudo os dramáticos jogos finais. O Euro-2004, em Portugal, é uma exceção. O melhor jogo foi disputado na fase de grupos.

As expectativas eram elevadas, uma vez que ambas as equipas tinham estrelas dos melhores clubes do mundo. Os checos contavam com Petr Cech, Pavel Nedved, Tomas Rosicky e a dupla de ataque Jan Koller - Milan Baroš. A equipa neerlandesa tinha nomes como Ruud van Nistelrooy, Clarence Seedorf, Edgar Davids... Podemos continuar assim durante muito tempo. De qualquer modo, a equipa neerlandesa, recheada de estrelas, estava sob grande pressão antes do jogo. A equipa de Dick Advocaat sabia que tinha de conseguir um bom resultado.

Não havia nervosismo na cabine neerlandesa, mas definitivamente respeito pelo desafio. 

"Não tínhamos medo, tínhamos expectativas realistas. Sabíamos que era uma equipa forte, com jogadores de topo. Jogámos contra eles no Euro-2000 e, nessa altura, já eram um adversário difícil. Por isso, estávamos a preparar-nos para uma luta difícil", recorda Paul Bosvelt, que fazia parte da equipa do Manchester City na altura do torneio, ao Flashscore.

A pressão sobre os checos não foi tão grande. Os comandados de Karel Brückner sabiam que eram os outsiders num grupo difícil e, por isso, só poderiam ter uma surpresa agradável.

"Desde que o sorteio nos atribuiu um grupo com os neerlandeses e os alemães, não tínhamos grandes expectativas. Todos sabiam que eles seriam os favoritos", disse Jan Koller, o melhor marcador de sempre da seleção checa, ao Flashscore.

"Já tínhamos alguma experiência com os neerlandeses, por isso acreditávamos que poderíamos obter um bom resultado. Esperávamos que fosse um jogo renhido entre duas equipas com espírito ofensivo", acrescentou.

Logo após o apito inicial, parecia que Koller e companhia estavam excessivamente otimistas. Wilfred Bouma precisou de quatro minutos para abrir o marcador para os Países Baixos, e Van Nistelrooy aumentou para 2-0 aos 19 minutos.

Em vez de esperarem um bom resultado, os jogadores checos receavam uma goleada.

"Depois do segundo golo, pensei: 'Espero que não nos envergonhem, mas esperemos que não acabe 0-6'", disse Koller.

"Mas depois também tivemos oportunidades, o jogo já não era tão unilateral e, mais importante, marcámos um golo crucial antes do intervalo", recordou.

Koller foi quem fez o golo, a partir de uma finalização após uma ação liderada pelo seu parceiro ofensivo, Milan Baroš. Os checos foram para os balneários sabendo que estavam de volta ao jogo.

A sorte também estava do lado da equipa de Brückner. Seedorf e Davids tocaram os postes atrás de Petr Čech com dois remates de longe. Todas as estrelas em campo deram um espetáculo incrível, que deixou os adeptos sem fôlego. Ambas as equipas eram mais fortes no ataque e, portanto, recusaram-se a mudar o seu estilo ofensivo.

A segunda parte não foi diferente. Primeiro, Cech salvou Van Nistelrooy, que esteve perto do seu segundo golo. Depois, Edwin van der Sar fez uma defesa talvez ainda melhor, na baliza contrária, para impedir o empate de Baros.

O maior problema para a defesa checa era um jovem extremo chamado Arjen Robben. O jogador, que se transferiu do PSV para o Chelsea no final da época, marcou o segundo golo neerlandês e irritou os defesas checos com a sua incrível velocidade. É por isso os Países Baixos ficaram chocados quando o treinador Dick Advocaat o retirou de campo aos 58 minutos, e fez entrar Paul Bosvelt. Até mesmo o próprio jogador, que entrou em campo, ficou surpreso.

"Estávamos sob pressão e deram-me instruções para nos ajudar a recuperar o controlo do jogo e a manter o resultado", recorda Bosvelt.

"Fiquei surpreendido por ter de jogar, mas concentrei-me apenas no meu papel e no jogo", assume.

Se perguntarem a Jan Koller qual foi o fator decisivo para a reviravolta do jogo, mesmo após 20 anos, ele dirá que foi a substituição.

"A chave para a reviravolta foi a reação dos treinadores. Os nossos reagiram bem ao fluxo do jogo, os deles não", diz.

"Quando os neerlandeses estavam a ganhar por 2-0, Karel Brückner substituiu o lateral-direito Zdeněk Grygera por Vladimír Šmicer, e nós fomos para o ataque. O treinador neerlandês retirou então Robben, que tinha estado absolutamente excelente até então. Foi nesse momento que o jogo começou a correr a nosso favor", explica.

Os checos não precisavam mais de se preocupar com a velocidade de Robben nos contra-ataques e, assim, puderam pressionar mais em busca do empate. E foi o que aconteceu a 20 minutos do fim, quando Koller fez um cruzamento para Baros, que marcou com um remate inesquecível para fazer o 2-2.

"Penso que a equipa checa era mais forte do que muitos pensavam", disse Bosvelt.

"Além disso, queriam vingar-se do Euro-2000. As coisas ficaram ainda mais difíceis para nós por causa do cartão vermelho", lembra.

Johnny Heitinga foi para os balneários mais cedo, ao ver o segundo cartão amarelo a um quarto de hora do fim. Ambos foram merecidos por faltas sobre Pavel Nedved, cuja influência no jogo foi ficando cada vez mais forte, à medida que o apito final se aproximava. Quase marcou o golo da vitória quando surpreendeu Van der Sar com um remate de longe, mas a bola embateu no poste.

A oportunidade perdida não foi de lamentar, pois os checos marcaram mesmo o golo da vitória - aos 88 minutos, o suplente Vladimír Šmicer fez a diferença com um remate simples, depois de Karel Poborský lhe ter passado a bola em frente à baliza vazia.

As duas equipas acabaram por escrever uma história semelhante no torneio. Muitos esperavam que as duas equipas ofensivas se defrontassem na final, mas nenhuma delas conseguiu chegar lá. Os neerlandeses perderam para a equipa da casa, Portugal, nas meias-finais, enquanto os checos foram surpreendidos pelos gregos, que inesperadamente venceram o Euro-2004.

Vinte anos depois, cada país recorda este torneio de forma diferente. Para os neerlandeses, a impopularidade de Advocaat (acentuada pela substituição de Robben) e a mudança de gerações, com jogadores como Wesley Sneijder e Rafael van der Vaart a substituírem a geração de Frank de Boer, Jaap Stam, Patrick Kluivert e Edgar Davids, ficaram na memória.

"Advocaat estava sob um fogo tremendo dos críticos. Mesmo quando fez algo de positivo, os media transformaram-no em negativo. Na altura, havia simplesmente muita negatividade à volta dele", recorda Bosvelt.

"Acho que a meia-final foi o máximo para nós. Estávamos num período em que estávamos a integrar jovens jogadores na equipa. Esperava-se que alguns deles fizessem mais do que poderiam realisticamente estar preparados naquela altura. A atmosfera negativa em torno de Advocaat e da sua equipa técnica também nos afetou muito", acrescenta o antigo médio, que é agora diretor técnico do Go Ahead Eagles, uma equipa de Deventer, nos Países Baixos.

Na República Checa, o Euro-2004 é recordado como uma oportunidade perdida de ganhar o torneio, mas as memórias positivas prevalecem. 

"Foi um dos melhores jogos que já disputei em termos de atratividade e de ambiente", acrescenta Koller.

"Tenho boas recordações do torneio. Jogamos um bom futebol, mesmo que não tenhamos vencido no final", finaliza.