Entrevista Flashcore a Carlos Akapo: "Receberam-nos como heróis na Guiné Equatorial"

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Entrevista Flashcore a Carlos Akapo: "Receberam-nos como heróis na Guiné Equatorial"
Akapo, durante um jogo da Taça de África
Akapo, durante um jogo da Taça de África
AFP
Carlos Akapo, nascido em Elche, filho de pai equato-guineense e mãe espanhola, foi um dos protagonistas da Guiné Equatorial na Taça das Nações Africanas (CAN). Depois de uma primeira fase espetacular e histórica, foi eliminada da competição nos oitavos de final, quando menos esperava. Mesmo assim, foram recebidos como heróis.

Agora que regressou aos Estados Unidos, onde joga no San Jose Earthquakes, falou-nos da experiência, da receção como heróis no único país de língua espanhola do continente e de como se prepara para a nova temporada da MLS.

- Parabéns pela prestação na Taça das Nações Africanas:

Obrigado, foi muito bonito. Não queríamos deixar a CAN tão cedo, mas foi o que aconteceu. Poderíamos ter continuado um pouco mais, foi uma derrota cruel contra a Guiné-Conacri, mas o futebol é assim, sabemos que não se pode ganhar tudo o que queres.

Um sonho ao qual faltou pouco...

No início do torneio, os nossos adeptos e o povo viam a Costa do Marfim e a Nigéria como favoritos, mas conseguimos terminar em primeiro lugar e os dois do nosso grupo estão na final. Uma coisa muito curiosa.

- Marcaram quatro golos aos anfitriões, como é que isso aconteceu? 

Foi um pouco enganador. Fizemos um bom golo na primeira parte e depois, na segunda parte, eles atacaram-nos, pressionaram alto, tiveram dois golos anulados, mas um livre de Ganet foi o ponto de viragem. O plantel deles é muito bom, mas no ímpeto de empatar foram para a frente e deixaram pouca gente atrás. E foi assim que marcámos o terceiro golo. Era um sonho, vencer os anfitriões em território hostil e saímos do relvado aplaudidos.

Heróis em casa

- Como foi a receção no regresso à Guiné Equatorial?

Mandaram-nos vídeos da Guiné e foi uma loucura. Estavam muito entusiasmados, mesmo que estivéssemos nos oitavos de final, porque toda a imprensa falava de nós e era um orgulho levar o nome do país ao topo e ficar marcado no mapa. É um país muito pequeno, o único país de língua espanhola em África, e poder colocar esse ponto no mapa e ser reconhecido com uma equipa sem grandes estrelas é muito bom. A receção foi muito simpática, como se fôssemos heróis da Guiné Equatorial.

- Há muitos jogadores nascidos em Espanha, como Emilio Nsue... 

Ele preparou-se mentalmente para esta CAN porque na anterior, nos Camarões, veio sem equipa, treinou sozinho, quase como eu que nos EUA acabo a época em novembro. O Emilio estava mentalmente preparado para chegar bem e, se se focar ia conseguir. Pessoas como ele ou Pablo Ganet, que jogam na 1.ª RFEF (terceiro escalão espanhol), valorizam o futebol espanhol. E, além disso, continua a ser o melhor marcador da CAN e espero que termine como melhor marcador com estes cinco golos.

- Qual foi a maior satisfação?

O jogo contra a Costa do Marfim, sim, mas penso que poderia haver algo melhor. Agora temos a qualificação para o Campeonato do Mundo. Os vencedores dos grupos qualificam-se diretamente para o Mundial e estamos ansiosos por isso, seria algo histórico. A partir de agora, espero ter mais satisfação e que haja algo maior por vir.

- O futebol deve-lhes alguma coisa? 

O futebol dá-te sempre outra oportunidade e ficamos com essa espinha na garganta porque muita gente ficou em choque. Fomos com tanta esperança devido aos jogos que fizemos antes e (nos oitavos) um jogador é expulso, há um penálti no último minuto... e pesamos: o que aconteceu? Estamos com muita fome, com gente muito jovem e a um bom nível e vamos lutar por isso, porque achamos que somos capazes.

Mudança de ares para a MLS

- E agora já está nos Estados Unidos...

Estamos em Palm Springs para a pré-temporada, semelhante a Marbella ou algo do género. É um pouco estranho para mim, porque venho de competir, mas estou ansioso. No ano passado, ficámos a um passo de chegar aos playoffs. A ideia é melhorar e ultrapassar os objetivos das épocas anteriores e poder fazer algo de grande com o San José.

- Como está a sua condição física agora que a pré-época está a começar?

Agora custou-me um pouco porque, entre as viagens à Guiné, Espanha e Estados Unidos, houve mudança de horas e ainda ontem tirei uma sesta e acordei às 22:00. Agora tenho de me regularizar e recuperar a forma física para começar bem esta época.

- Bem, então espero que continues a fazer com que as pessoas desfrutem do teu futebol:

Espero que sim, que as pessoas se divirtam, é para isso que estamos aqui.