Fórmula 1: Apesar de apavorar rivais, Horner diz que a Red Bull tem margem para melhorias

Publicidade
Publicidade
Publicidade
Mais
Publicidade
Publicidade
Publicidade
Fórmula 1: Apesar de apavorar rivais, Horner diz que a Red Bull tem margem para melhorias
Christian Horner no México no início da época
Christian Horner no México no início da época
Reuters
O diretor da Red Bull, Christian Horner, brincou após o Grande Prémio de Abu Dhabi de Fórmula 1 que, apesar de a equipa ter vencido 21 das 22 corridas em 2023, havia espaço para melhorias no próximo ano.

Se a piada suscitou apenas um riso vazio depois de a época mais dominante de sempre, com o tricampeão mundial Max Verstappen a estabelecer uma série de recordes, incluindo 10 vitórias consecutivas e 19 no total, era porque tinha um fundo de verdade.

A Red Bull espera defender os dois títulos (pilotos e construtores) em 2024, altura em que haverá um recorde de 24 corridas, com um carro ainda melhor.

"Este carro vai entrar para os livros de história como um carro muito, muito especial. Vencer 21 das 22 corridas, perdendo apenas em Singapura, deixa espaço para melhorias", disse Horner sobre o RB19.

"Estamos sempre a tentar encontrar ganhos marginais. Nunca é suficiente. Conhecemos os nossos adversários, o que os terá motivado mais do que nunca para nos atacarem com força e nada fica parado neste desporto. Tudo se move muito rapidamente".

"Era possível ver que, como não estávamos a evoluir, os adversários estavam cada vez mais próximos. Esperamos tirar todas estas lições deste carro e aplicá-las no nosso 20.º carro, o RB20, no próximo ano, e tentar defender estes dois títulos", acrescentou.

A grande questão na mente de todos os interessados no desporto é saber até que ponto os rivais podem melhorar o seu jogo, como certamente farão.

O fosso final entre a Red Bull e a Mercedes, o rival mais próximo, é impressionante, tendo em conta também que a outrora dominante construtora alemã não conseguiu ganhar uma corrida numa época, pela primeira vez desde 2011. Aliás, só Verstappen, que alcançou um recorde de 575 pontos, fez mais do que os 409 da Mercedes.

Sergio Perez foi eclipsado pelo colega de equipa, com muita especulação sobre o seu futuro na Red Bull no início da época, mas ainda assim terminou em segundo lugar na geral.

"Ele vai tirar um pouco de tempo neste inverno para refletir sobre o que precisa melhorar e tenho certeza de que vai voltar pronto para a luta no próximo ano", disse Horner sobre o mexicano.

Verstappen foi tão dominante no domingo, ao ganhar partindo da pole position e com a volta mais rápida, que até se deu ao luxo de atrasar a ida às boxis para garantir que se tornava no primeiro piloto de sempre a liderar 1.000 voltas numa temporada. 

"Há um Monte Evereste para escalar e alcançar a Red Bull", disse o chefe da equipa da Mercedes, Toto Wolff, aos jornalistas no domingo.

O seu piloto e sete vezes campeão do mundo Lewis Hamilton concordou: "A Red Bull ganhou por 17 segundos e não tocou no carro desde agosto ou julho, por isso pode-se adivinhar mais ou menos em que ponto estarão no próximo ano".

A próxima grande mudança de regras acontece até 2026, mas o chefe da Fórmula 1, Stefano Domenicali, apontou a McLaren, a equipa que mais melhorou depois de um início pouco competitivo, como um exemplo do salto que pode ser dado. Olhou também para as listas das corridas de qualificação para fortalecer o argumento.

Apesar do domínio, a Red Bull conseguiu "apenas" 14 poles em 22 corridas. A diferença foi que Charles Leclerc, da Ferrari, não conseguiu vencer nenhuma das suas cinco, enquanto Verstappen triunfou em cada uma das 12 vezes que arrancou na frente.

"Viram ontem (sábado) na (primeira) qualificação, 20 carros (separados por) menos de um segundo. Portanto, na qualificação estamos muito, muito próximos. Claro que o ritmo de corrida é diferente", disse Domenicali à televisão Sky Sports.

"Penso que esta será a principal diferença que veremos no próximo ano".