Fórmula 1: Hamilton é "o perfil que faltava à Ferrari", segundo o chefe da Scuderia

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Fórmula 1: Hamilton é "o perfil que faltava à Ferrari", segundo o chefe da Scuderia

Frédéric Vasseur em Xangai na quinta-feira.
Frédéric Vasseur em Xangai na quinta-feira.MARK THOMPSON/Getty Images via AFP
O sete vezes campeão mundial de Fórmula 1 Lewis Hamilton, que vai juntar-se à Ferrari em 2025, "era o perfil que nos faltava", segundo o chefe da Scuderia, Frédéric Vasseur, numa entrevista à AFP antes do Grande Prémio da China deste fim de semana.

O francês, que assumiu o comando da equipa no início de 2023, também falou antes deste quinto evento da temporada sobre os desempenhos da sua equipa, particularmente os do piloto espanhol Carlos Sainz, que vai dar lugar a Hamilton no próximo ano.

- A Ferrari é atualmente a segunda equipa mais forte da grelha, atrás da poderosa Red Bull e do tricampeão mundial Max Verstappen. Estão satisfeitos?

- Queremos sempre mais, mas é verdade que os resultados brutos são bons. Estamos mesmo ao lado da Red Bull, mesmo que eles ainda sejam um pouco mais rápidos do que nós. Não estamos muito atrás, o que nos permite colher os frutos quando eles não têm um bom desempenho ou quando têm um problema. Se progredirmos um pouco mais, talvez consigamos pressioná-los e também gerar alguns erros. Mas está a ser um bom início de época. No ano passado, perdemos demasiados pontos pelo caminho - e quando se termina a três pontos da Mercedes (atual vice-campeã, ndr), é frustrante. Este ano, acho que não perdemos nem meio ponto.

- No próximo ano, Carlos Sainz, o único piloto fora da Red Bull que ganhou um GP nas duas últimas épocas, vai deixar a Ferrari e fica sem contrato. Arrepende-se de o ter perdido?

- Arrependimento não é a palavra certa. Tenho um enorme respeito e admiração pelo Carlos. Passei 10 anos a tentar tê-lo comigo. Tive-o durante duas épocas e vivemos momentos excecionais. Levou-me ao meu primeiro pódio na F1 (quando Sainz venceu o GP de Singapura em 2023) e ajudou-nos a vencer em Melbourne (no GP da Austrália em março passado). Ele cria uma dinâmica positiva na equipa, mas temos escolhas a fazer e penso que uma equipa, hoje em dia, não pode deixar de tentar conseguir o Lewis.

- Será que a chegada de um multi-campeão mundial de 40 anos - que certamente tentará obter o oitavo título e, portanto, um recorde de todos os tempos - vai alterar a dinâmica da equipa?

- Sim, porque a contribuição de um piloto não se limita ao seu tempo de qualificação. No nosso desporto, há também a motivação de 1500 pessoas, o recrutamento, a construção de uma equipa, de um projeto... Hoje, o Lewis é único e precisamos também desta estabilidade e desta referência que não temos necessariamente quando temos dois jovens pilotos - independentemente do talento dos pilotos e da amizade que tenho por eles. Com o Lewis, temos isso, ele é a referência absoluta a este nível. É também alguém que sabe equilibrar maravilhosamente a sua vida entre correr e o exterior, o que também ajudará Charles Leclerc na sua evolução.

- Como é que se concretizou esta "transferência do século"?

- Raramente contei a alguém o que aconteceu, mas digamos que nunca perdi o contacto com o Lewis ao longo dos últimos 20 anos (Vasseur treinou Hamilton na Fórmula 3 Euroseries em 2005 e na GP2 Series em 2006, ganhando ambos os títulos). Acho que ambos tínhamos isso em mente, que se os planetas se alinhassem - daria-nos uma grande piada. E tive mesmo a impressão de que este era o perfil que nos faltava - não que seja melhor do que qualquer um deles, a ideia é preencher os espaços em branco com perfis e acho que se enquadrava bem no que tínhamos. Um piloto, seja ele quem for, traz uma dinâmica e uma experiência, uma forma diferente de ver as corridas. E por muitas razões, penso que foi o momento certo.

- Até 2025, ainda há 20 GPs a disputar esta época. Quais são os seus objetivos?

- Progredir e, por conseguinte, fazer melhor do que o terceiro lugar no campeonato (de construtores). Gostaria de sair de Abu Dhabi (o último GP do ano) dizendo a mim próprio: 'Esta época, fizemos o trabalho em pista, não deixámos nada em cima da mesa'.