Voleibol francês está pronto para a Liga das Nações, rampa de lançamento para os Jogos Olímpicos

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Voleibol francês está pronto para a Liga das Nações, rampa de lançamento para os Jogos Olímpicos

A equipa francesa de voleibol, em setembro do ano passado
A equipa francesa de voleibol, em setembro do ano passadoAFP
Os atuais campeões olímpicos de voleibol iniciam a sua campanha na Liga das Nações (VNL) contra a Bulgária, em Antalya (Turquia), esta terça-feira, com o objetivo de fazer um bom desempenho nesta prova, ideal para preparar os Jogos de Paris, o seu principal objetivo.

Como escreveu André Gide, "escolher é privar-se do resto". Por isso, os azuis não querem escolher.

Uma vez que o ouro olímpico só pode ser conquistado de quatro em quatro anos, o resto é este VNL anual. Mas convém-lhes muito bem, pois venceram-na em 2022, depois de terem chegado à final em 2018 para a edição inaugural desta competição criada a partir das cinzas da Liga Mundial.

E em 2021, na caminhada para os Jogos de Tóquio, os franceses terminaram em terceiro lugar, demonstrando na altura - sem necessariamente prenunciar o feito que se seguiria - que não devem ser subestimados.

Esta Liga das Nações está cheia de boas recordações para o voleibol francês . Por isso, Ervin Ngapeth e os seus companheiros não tinham a menor intenção de encarar a competição com o objetivo de facilitar o trabalho antes de defender o título olímpico (26 de julho a 11 de agosto).

"Encaramos esta competição como um ensaio antes dos Jogos Olímpicos, que nos deve permitir prepararmo-nos da melhor forma possível e estarmos o mais confiantes possível no nosso jogo. Temos de ir para a competição com a ideia de jogar o melhor possível em todas as partidas", disse à AFP Benjamin Toniutti.

Cheios de confiança

"É importante para a nossa equipa aumentar a nossa confiança, por isso temos de tentar desenvolver o melhor jogo possível, para que possamos progredir de fim de semana para fim de semana", acrescentou o capitão no sábado, algumas horas antes de uma convincente vitória amigável sobre os Países Baixos em Orleães.

Reunidos desde 6 de maio, os Bleus vêm de uma "longa e cansativa temporada" em cada um dos seus clubes, segundo Toniutti. Toniutti e Jean Patry, que se juntou a ele na equipa polaca Jastrzębski Węgiel, vêm de uma derrota na final da Liga dos Campeões que querem esquecer.

Na terça-feira, entram na VNL contra os búlgaros, "uma equipa muito física e bastante jovem", segundo Toniutti. Segue-se um "jogo complicado" contra a Eslovénia, que disputa um dos cinco lugares em jogo para o torneio olímpico, depois os Estados Unidos, "que juntamente com a Polónia e a Itália são os favoritos ao ouro olímpico", e finalmente a Turquia.

A competição prossegue de 2 a 9 de junho em Ottawa e de 14 a 23 de junho em Manila, antes da Final 8 que os Bleus esperam disputar em Lodz de 24 de junho a 1 de julho.

Depois disso, restam pouco mais de três semanas para atingirem o desejado pico de forma olímpica, que esperam ter atingido até lá.