Reportagem: Saúde mental dos atletas, uma questão cada vez mais pertinente

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Reportagem: Saúde mental dos atletas, uma questão cada vez mais pertinente

Simone Biles em destaque em Tóquio-2020 pela sua saúde mental
Simone Biles em destaque em Tóquio-2020 pela sua saúde mentalAFP
Três anos após os Jogos Olímpicos de Tóquio, marcados pelos problemas da ginasta Simone Biles, a questão da saúde mental dos atletas está cada vez mais em cima da mesa e as instituições estão a tentar recuperar o tempo perdido.

Em todo o mundo, "quase um atleta em cada três tem sintomas de doença mental", afirmou recentemente Marion Leboyer, psiquiatra e diretora-geral da FondaMental, uma fundação de cooperação científica, citando em particular a ansiedade, mas também problemas de depressão e distúrbios alimentares.

A fundação está atualmente a realizar um estudo entre os atletas em França, o país anfitrião dos Jogos Olímpicos e Paralímpicos deste ano, e em breve revelará os resultados.

A maioria dos desportistas que fala dos seus problemas de saúde mental fá-lo frequentemente após o fim das suas carreiras. O grau desses problemas varia muito, indo desde uma queda pós-olímpica até uma depressão grave.

No entanto, o assunto já não é tabu e, nos últimos anos, tornou-se um tema com uma presença crescente nos meios de comunicação social.

O caso de Simone Biles foi emblemático. Chegou aos Jogos de Tóquio como uma grande estrela prevista, mas o mundo pôde acompanhar, quase em tempo real, o seu colapso. Um problema de perda de referências no ar, que a colocou em risco físico, levou-a a desempenhar um papel muito mais discreto no evento do que o esperado.

Desde então, Biles tem feito terapia e propôs-se abordar a questão da saúde mental dos atletas, a fim de ajudar as pessoas que se encontram numa situação semelhante de pressão excessiva.

Emagrecer para escalar melhor

Mais recentemente, a estrela eslovena da escalada, Janja Garnbret, apelou publicamente a uma maior sensibilidade para o problema dos distúrbios alimentares no mundo do desporto, tentando sensibilizar os jovens para este perigo.

No seu desporto, querer perder peso para escalar mais facilmente e mais depressa arrisca-se a cair em doenças como a anorexia ou a bulimia.

Sob pressão, a Federação Internacional de Escalada introduziu novos regulamentos para controlar a saúde dos competidores.

Também noutros desportos, houve casos que levaram as instituições a tomar medidas. É o caso, por exemplo, da Federação Francesa de Râguebo (FFR), que anunciou recentemente um plano para melhor prevenir e tratar a depressão, que em vários casos no passado levou a práticas viciantes.

De um modo geral, o desporto de alta competição "dá sentido à vida" e os atletas têm "menos pensamentos suicidas", disse à AFP o psiquiatra Julien Dubreucq, membro da FondaMental.

Mas "é uma população que tem problemas de ansiedade, mais risco de depressão e perturbações do sono", sublinha. Entre os grupos de alto risco, Dubreucq cita o "ponto cego" dos jovens desportistas entre os 12 e os 18 anos, alguns dos quais não atingem o seu sonho na idade adulta e têm problemas em gerir a frustração.

"Há também a ansiedade de saber se se vai ser selecionado, se estivermos a falar de dificuldades de saúde mental", analisa este psiquiatra.

"Os testemunhos de casos de recuperação ajudam", embora a depressão ainda esteja associada, para um setor da sociedade, à fraqueza de caráter.

Mais psicólogos

Depois do caso de Biles em Tóquio, que também ocorreu no contexto da pandemia de Covid-19, o Comité Olímpico Internacional (COI) introduziu a figura dos "welfare officers" (psicólogos para cuidar do bem-estar dos atletas) já nos Jogos Olímpicos de inverno de Pequim-2022.

Nos Jogos de Paris-2024, as boas práticas nas redes sociais, onde os atletas podem ser alvo de cyberbullying, também serão tidas em conta.

"Falando com antigos atletas, apercebi-me de que muito poucos deles não tinham estado deprimidos durante a sua carreira e depois de se reformarem", disse recentemente a ex-atleta francesa Marie-José Perec, tricampeã olímpica, ao La Tribune du Dimanche.

O seu caso é também significativo em termos da evolução das mentalidades sobre esta questão. Depois de deixar Sidney, pouco antes de competir nos Jogos Olímpicos de 2000, a sua avó das Índias Ocidentais aconselhou-a a consultar um psicólogo, algo que não quis fazer na altura e de que diz estar arrependida.