Sweeney, responsável pelo râguebi inglês, confirma planos para a controversa Taça das Nações

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Sweeney, responsável pelo râguebi inglês, confirma planos para a controversa Taça das Nações

Os adeptos não estão satisfeitos com os planos propostos
Os adeptos não estão satisfeitos com os planos propostosProfimedia
O presidente executivo da federação inglesa de râguebi (RFU) confirma negociações para uma nova prova e reitera condições para liderar a associação

A ideia da controversa competição foi inicialmente rejeitada em 2019, uma vez que foi criticada por alguns, que alegaram que criaria um fosso ainda maior entre as principais equipas do mundo e as nações emergentes.

Durante o Campeonato do Mundo de Râguebi em curso, equipas como a Namíbia e a Roménia foram derrotadas por equipas que competem em competições anuais como o 6 Nações e o Rugby Championship.

"Duas competições de 12 equipas cada, que dão às nações emergentes um leque muito mais alargado de potenciais jogos", disse Sweeney aos jornalistas após dois dias de conversações com a World Rugby em Paris. "E uma maior oportunidade de jogar contra a competição mais estabelecida", acrescentou.

Sweeney tem estado ao leme da RFU durante uns meses tumultuosos, dentro e fora do campo.

Quatro clubes profissionais da Inglaterra foram à falência, Eddie Jones foi demitido do cargo de treinador e houve uma derrota no primeiro teste contra Fiji semanas antes do início da Mundial.

Sweeney, antigo diretor executivo da Associação Olímpica Britânica, que também trabalhou com empresas como a Shell e a Adidas, defendeu o seu desempenho no cargo atual.

"Sinto que sou a pessoa certa para o fazer (o cargo)", disse Sweeney: "Se calhar cabe aos outros dizer se acham que não sou. Sinto que sou, dada a minha experiência, o equilíbrio entre negócios e desporto."

"Grupo central"

Na semana passada, o Jersey, da segunda divisão, seguiu-se às históricas equipas nacionais Wasps, Worcester Warriors e London Irish, anunciando que iriam cessar a atividade devido a problemas financeiros.

"É claramente uma situação que nos preocupa muito", disse Sweeney: "O resultado ideal seria a entrada de outro investidor. Na última apresentação do plano de negócios, penso que em junho, Jersey estava a projetar perdas, mas também tinha planos em termos de crescimento e da sua futura direção e investidores que nos levaram a acreditar que as coisas estavam sob controlo".

No início desta semana, o The Times noticiou que 20 internacionais ingleses vão ter contratos híbridos com a RFU e a Premiership Rugby, que dirige a primeira divisão inglesa, num acordo no valor de 128 milhões de libras (147 milhões de dóleurosares).

Tradicionalmente, os clubes ingleses pagam os contratos, mas estes estão a enfrentar uma instabilidade crescente, ao contrário do sistema em vigor na Irlanda e na Nova Zelândia.

"Há já algum tempo que andamos a falar do número de 25, talvez dois ou três anos, em termos do que seria necessário para ter um grupo central de jogadores que se consegue gerir através do sistema", disse Sweeney: "Nesta fase, ainda não está concluído. Devemos estar em posição de poder falar sobre isso com mais detalhes antes do final do ano.

A Inglaterra está a caminho dos quartos de final do Campeonato do Mundo e enfrenta Samoa no último jogo do grupo, no sábado.

Sweeney olhou mais longe do que o torneio atual, com Steve Borthwick tendo sido nomeado treinador principal apenas em dezembro.

"Não estabelecemos objectivos específicos para depois deste Campeonato do Mundo em termos do número de Seis Nações que queremos ganhar daqui a 10 anos", disse Sweeney: "Teremos objectivos sobre onde queremos que a nossa classificação se situe, em termos do número de Seis Nações que esperamos ganhar, mas não os posso dizer neste momento."