Cinco estrelas dos Jogos Olímpicos de Paris-2024

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Cinco estrelas dos Jogos Olímpicos de Paris-2024
Noah Lyles, estrela americana do sprint
Noah Lyles, estrela americana do sprint
AFP
Quando os Jogos Olímpicos de Paris começarem, daqui a seis meses, a 26 de julho, estas cinco estrelas deverão iluminar os recintos, fazendo as delícias dos espectadores e de uma audiência televisiva de milhares de milhões.

Simone Biles (EUA, ginástica)

Após um hiato de dois anos, a estrela da ginástica norte-americana Simone Biles chega a Paris como potencialmente a maior vedeta dos Jogos de 2024.

A quatro vezes medalhista de ouro olímpica era para ser a estrela dos últimos Jogos Olímpicos de verão em Tóquio, mas acabou por se retirar da maior parte das suas provas devido a problemas de saúde mental.

A pequena brilhante - que tem cinco movimentos com o seu nome - regressou de forma explosiva à cena internacional nos campeonatos mundiais de ginástica em outubro passado, conquistando quatro medalhas de ouro.

O exército de milhões de seguidores nas redes sociais da jovem de 26 anos, e os fãs do desporto em todo o mundo, esperam ver o seu sorriso caraterístico brilhar no degrau mais alto do pódio pela primeira vez nos Jogos Olímpicos desde o Rio-2016.

Faith Kipyegon (Quénia, atletismo)

Nenhum atleta de pista teve um 2023 mais notável do que Kipyegon, que estabeleceu recordes mundiais em três distâncias e conquistou dois ouros nos campeonatos mundiais.

Depois de ter conquistado um ouro nos Jogos Olímpicos do Rio de Janeiro em 2016 e cinco anos mais tarde em Tóquio, a queniana, eleita Mulher Atleta do Ano em 2023, poderá conquistar vários títulos em Paris.

O seu país, cujo estatuto de superpotência do atletismo foi manchado por uma série de escândalos de doping, precisa muito que ela tenha sucesso.

Teddy Riner (França, judo)

Se os anfitriões quiserem cumprir o objetivo do Presidente Macron de ficar entre os cinco primeiros no quadro de medalhas, precisam que as suas estrelas brilhem e ninguém é mais brilhante no seu campo do que o judoca Teddy Riner.

Riner, que terá 35 anos quando os Jogos começarem, ganhou o ouro em cada um dos últimos três Jogos Olímpicos, duas vezes na categoria de 100+ pesos pesados e uma vez em Tóquio na equipa mista. Tem também duas medalhas de bronze.

Parece estar em boa forma enquanto se prepara para Paris. Ganhou o seu 11.º título de campeão do mundo em maio passado, antes de fazer uma longa pausa.

Quando regressou, em dezembro, num encontro em Belgrado, venceu os três combates que disputou, o que indica que, apesar da sua idade, o natural de Guadalupe está com vontade de conquistar a quarta medalha de ouro consecutiva.

"Não se trata apenas de dar nas vistas", disse ele depois de ter sido selecionado para Paris. "Trata-se de atuar e trazer para casa a mais bela das medalhas".

Noah Lyles (EUA, atletismo)

O norte-americano pode deixar para trás a deceção dos Jogos de Tóquio de 2020 e provar de uma vez por todas que é o herdeiro de Usain Bolt ao conseguir a dobradinha de sprint em Paris.

O atleta de 26 anos, que há três anos só conseguiu a medalha de bronze nos 200 metros em Tóquio, quer fazer melhor do que Bolt e tentar conquistar quatro ouros - nos 100 e 200 metros e nas estafetas de 4x100 e 4x400 metros.

Lyles já mostrou que é capaz de três títulos, tendo sido a estrela dos campeonatos do mundo do ano passado, com a dobradinha de sprint e a estafeta de 4x100m.

Orla Kharlan (Ucrânia, esgrima)

Se Kharlan conseguir finalmente o ouro no sabre individual que lhe escapou ao longo da sua carreira, o Grand Palais poderá ser palco de uma grande festa em resposta ao sofrimento que a sua família e compatriotas têm vivido desde a invasão russa do seu país em fevereiro de 2022.

A atleta de 33 anos, que já tem dois bronzes olímpicos individuais e um ouro e uma prata por equipas, tem lugar garantido em Paris graças a uma intervenção do presidente do COI, Thomas Bach, quando foi desclassificada nos campeonatos mundiais por se recusar a apertar a mão à sua adversária russa.

Kharlan faz parte de um número crescente de atletas ucranianos que preferem não boicotar os Jogos - preferem vencer os seus adversários russos. Kharlan disse que a guerra colocou as suas ambições olímpicas em perspetiva.

"Não é o meu sonho, isso seria o fim da guerra, mas o meu objetivo é estar em Paris e a minha família estar lá a assistir", disse à AFP em julho passado.