Banidos para a vida: os 19 nomes indesejáveis da NBA

Publicidade
Publicidade
Publicidade
Mais
Publicidade
Publicidade
Publicidade
Banidos para a vida: os 19 nomes indesejáveis da NBA
Jack Molinas, em 1950, com a camisola da Universidade de Columbia.
Jack Molinas, em 1950, com a camisola da Universidade de Columbia.
Profimedia
O campeonato privado cujo comissário é Adam Silver defende habitualmente a inclusão de todos na festa do basquetebol, mas há um grupo de 19 homens que nunca mais poderá voltar a pôr os pés num evento organizado pela NBA.

Mesmo nas melhores famílias, surgem ocasionalmente ovelhas negras que são quase impossíveis de controlar. É o caso dos protagonistas deste artigo. Os seus comportamentos e ações valeram-lhes sanções vitalícias que os impedem de usufruir do lugar que conquistaram pelos seus méritos desportivos.

As primeiras oito suspensões permanentes da NBA ocorreram em 1951, em bloco, devido a um escândalo de resultados combinados que dinamitou o basquetebol universitário. Foi o início de uma lista que inclui 18 jogadores e um proprietário até aos dias de hoje.

1951: Os oito do "escândalo de roubo de pontos da CCNY"

Ralph Beard, Alex Groza, Norm Mager, Alvin Roth, Gene Melchiorre, Bill Spivey, Ed Warner e Sherman White. Estes jogadores universitários da zona de Nova Iorque e arredores foram considerados culpados de alterar o resultado de alguns dos seus jogos, a fim de os ajustar às exigências dos apostadores. Em troca, recebiam uma compensação financeira pelos seus serviços.

Os dois primeiros da lista chegaram a jogar na NBA com os Indianapolis Olympians, uma das equipas fundadoras da associação. Norm Mager, por seu lado, jogou uma época nos Baltimore Bullets.

O caso mais chocante foi o de Gene Melchiorre. Depois de brilhar na Universidade de Bradley, foi selecionado em primeiro lugar no draft de 1951 pelos Bullets, mas nunca chegou a mostrar o seu estatuto de jovem estrela mais cobiçada da liga porque foi banido antes de se poder estrear.

1954-66: Jack Molinas e o furacão das apostas

Nessa altura, o basquetebol nos Estados Unidos não era o que é hoje. Os jogadores não eram milionários como atualmente. Normalmente, recorriam ao jogo e às apostas para ganhar um pouco mais de dinheiro para pagar as contas. No entanto, por vezes, como no caso de Jack Molinas, as coisas descontrolavam-se.

Em janeiro de 1954, quando jogava nos Fort Wayne Pistons (agora Detroit), foi suspenso permanentemente por ter apostado na sua própria equipa durante os seus tempos de faculdade em Columbia. Curiosamente, nesse ano foi selecionado para o jogo All-Star da NBA, mas não jogou devido ao castigo que lhe foi imposto, tendo sido substituído pelo colega de equipa Andy Phillip.

Jack Molinas
Profimedia

Anos mais tarde, Molinas foi acusado de ser uma figura-chave no escândalo das apostas na divisão masculina de basquetebol da NCAA. A sua vida chegou a um fim precipitado. Aos 43 anos, foi baleado e morto no quintal da sua casa em Los Angeles.

As más práticas de Jack levaram ao fim das carreiras de três outros rapazes na Associação Nacional de Basquetebol entre 1961 e 1966. Toni Jackson e Doug Moe, recrutados respetivamente pelos New York Knicks e pelos Chicago Packers (agora Washington Wizards), nunca chegaram a estrear-se, embora o último tenha treinado várias equipas e tenha sido o Treinador do Ano da NBA em 1988.

Roger Brown também esteve envolvido com Molinas e teve uma carreira profissional na ABA, a associação rival. No entanto, em 2013, foi anunciado como um dos cinco com entrada direta no Naismith Hall of Fame e, em setembro desse ano, os Indiana Pacers retiraram o seu número 35.

1986-95: As drogas e a viragem do século

Como Michael Jordan contou no seu documentário "The Last Dance", as drogas estavam na ordem do dia nos balneários entre as décadas de 1980 e 1990. As cinco suspensões vitalícias impostas nessas décadas resultaram precisamente do abuso de substâncias, cujo uso não era permitido.

John Drew, em 1986, Eddie Johnson, em 1987, Chris Washburn, em 1989, Roy Tarpley (1991 e 1995) e Richard Dumas (1991, 1993 e 1995) violaram a política de drogas. O caso dos dois últimos é mais flagrante, uma vez que lhes foram dadas várias oportunidades para se reintegrarem, mas acabaram por ser punidos definitivamente por problemas com o álcool.

2014: O caso de racismo de Donald Sterling

Adam Silver não se deixou abalar na hora de expulsar o dono dos Los Angeles Clippers da Liga por se ter envolvido num escândalo de racismo. O comissário acabou por encontrar um novo dono para a franquia, que ficou muito grata pela mudança de ares.

Donald Sterling foi banido da competição
AFP

Foram as gravações de conversas privadas com a sua amante que derrubaram Donald Sterling. Tudo rebentou porque não gostou nada quando ela publicou uma fotografia com Magic Johnson no Instagram: "Não a ponhas no Instagram para toda a gente ver e ter de me ligar. E não o tragas aos meus jogos. Sim, incomoda-me muito que queiras promover, espalhar a palavra que te associas a pessoas negras. Tens mesmo de o fazer?", desabafou nos áudios.

"Podes dormir com (pessoas negras). Podes fazer o que quiseres. O pouco que peço é que não os tragas para os meus jogos", disse.

Para além de perder a propriedade dos Clippers, o deslize imperdoável custou a Sterling uma multa de 2,5 milhões de dólares (cerca de 2,3 milhões de euros).

2016: OJ Mayo e a marijuana

OJ Mayo foi o último a ser punido por tempo indeterminado pela NBA. O consumo abusivo de marijuana e de analgésicos levou-o a receber a suspensão mais longa da história da associação, com 164 jogos que abrangem duas épocas completas.

O jogador natural da Virgínia Ocidental podia candidatar-se à reintegração em 2018, mas nunca o fez. Ainda hoje está ativo e é membro da equipa do Zamalek, na Superliga Egípcia.

OJ Mayo, com os Bucks, em 2016
Profimedia

Lista completa

1951

1. Ralph Beard (jogo)

2. Alex Groza (jogo e apostas)

3. Norm Mager (jogo e apostas)

4. Alvin Roth (jogo e apostas)

5. Gene Melchiorre (jogo e apostas)

6. Bill Spivey (jogo e apostas)

7. Ed Warner e Sherman White (jogo e apostas)

8. Sherman White (jogoe apostas)

1954-66

9. Jack Molinas (jogo e apostas)

10. Tony Jackson (jogo e apostas)

11. Doug Moe (jogo e apostas)

12. Roger Brown (jogo e apostas)

1986-95

13. John Drew (consumo de droga)

14. Eddie Johnson (consumo de droga)

15. Chris Washburn (consumo de droga)

16. Roy Tarpley (consumo de droga)

17. Richard Dumas (consumo de droga)

2014

18. Donald Sterling (racismo)

2016

19. OJ Mayo (consumo de droga)