Os "miúdos" de Jürgen Klopp: o hit do momento em Liverpool

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Os "miúdos" de Jürgen Klopp: o hit do momento em Liverpool
Klopp no domingo, após a conquista da Taça da Liga Inglesa.
Klopp no domingo, após a conquista da Taça da Liga Inglesa.
GLYN KIRK/AFP
O Liverpool, assolado por lesões, venceu a Taça da Liga inglesa com a ajuda de "miúdos" que ainda não tinham atingido a maioridade, uma limitação que Jürgen Klopp ultrapassou corajosamente como um treinador tutor, situação que deverá repetir-se esta quarta-feira na Taça de Inglaterra.

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Contra todas as probabilidades, correu bem. Assolado por uma avalanche de ausências (Alisson, Alexander-Arnold, Thiago Alcântara, Diogo Jota, SalahDarwin Núñez...), o treinador alemão tem vindo a escolher alegremente entre os jovens da academia nos últimos dias, sem sentir pena de si próprio. Muito pelo contrário.

"Sim, tivemos de nos adaptar, mas, francamente, tem sido mais divertido do que difícil", disse antes da final de domingo por 1-0 no prolongamento, no qual os seus filhos, como ele os chama, brilharam e quebraram o ímpeto do Chelsea.

A frescura e a confiança de Bobby Clark e James McConnell, de 19 anos, e Jayden Danns, de 18 anos e 40 dias, fizeram a diferença e surpreenderam a Inglaterra, por vezes em excesso.

"No prolongamento, foram os miúdos de Klopp contra os bilionários de azul", gracejou Gary Neville, antiga estrela do Manchester United, referindo-se ao montante que o Chelsea investiu em transferências desde 2022.

Apesar do seu carácter polémico, uma vez que a média de idades do Chelsea era inferior à do Liverpool no final do jogo, a fórmula foi bem recebida. Mas ninguém pôs em causa o seu prolongamento: "Os treinadores especiais fazem coisas especiais. Ele é um treinador monstruoso".

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"Ambiente protetor"

O próprio Klopp tocou a melodia encantadora de "um grupo de miúdos da academia a entrar em jogo contra uma equipa de topo como o Chelsea", com a vitória no final, uma história "incrível".

O treinador dos Reds não tinha outras opções, precisava de "sangue fresco". Mas a convicção e a confiança que incutiu nas suas jovens estrelas ao longo dos últimos dias criaram um "ambiente" protetor, nas suas próprias palavras, no qual floresceram.

O treinador fez tudo o que estava ao seu alcance, tanto em palavras como em ações, para os preparar para uma possível estreia em Wembley, o intimidante templo do futebol inglês com 90 mil lugares, no norte de Londres.

"Os rapazes estão prontos e eu não o teria feito se eles não estivessem", disse depois de Clark, McConnell e Danns entrarem em campo contra o Luton (4-1), em Anfield, na última quarta-feira."Confiamos plenamente neles para fazerem o que sabem fazer".

Klopp repetiu exatamente o mesmo cenário contra o Chelsea, quatro dias depois, e a magia aconteceu.

Segunda aparição para Danns

"Não pensámos que houvesse um risco", insistiu Andy Robertson. O defesa de 29 anos apontou o "mérito" dos treinadores, dos jogadores mais experientes, de Klopp e dos seus assistentes, que lhes disseram: "Vão lá para fora, aproveitem e não saiam com arrependimentos".

"Chegaram recentemente, não têm experiência, mas têm muito talento (...) Não há pressão, têm de desfrutar do que estão a fazer", afirmou Klopp em conferência de imprensa na terça-feira.

Em Wembley, Bobby Clark foi o mais experiente do trio, fazendo a sua nona partida pelo Liverpool. James McConnell jogou pela sétima vez, enquanto Jayden Danns fez apenas a segunda partida, depois do batismo contra o Luton.

Danns, de 18 anos, "podia ter marcado dois golos na final da Taça da Liga, é de loucos", riu-se Klopp no final da partida.

A juventude triunfante do Liverpool, também encarnada pelos atuais titulares Conor Bradley e Harvey Elliott, ambos com 20 anos, poderá ser novamente posta à prova esta quarta-feira (20:00) contra o Southampton, nos oitavos de final da Taça de Inglaterra.

Mesmo que a enfermaria fique um pouco mais vazia, Klopp vai precisar de todos os seus jogadores para continuar a sua procura final pelo tri, com a Premier League e a Liga Europa na mira, até maio e à sua anunciada partida.