Snooker é o mais recente desporto a merecer o investimento da Arábia Saudita

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Snooker é o mais recente desporto a merecer o investimento da Arábia Saudita
Ronnie O'Sullivan também deverá impressionar na Arábia Saudita.
Ronnie O'Sullivan também deverá impressionar na Arábia Saudita.
Profimedia
O snooker também está a seguir cada vez mais a atração financeira da Arábia Saudita. Tal como o World Snooker Tour (WST) anunciou na terça-feira, o Estado do Golfo vai organizar o seu primeiro torneio de classificação este ano. O "Saudi Arabia Snooker Masters" (31 de agosto a 7 de setembro) reunirá os melhores profissionais do mundo em Riade, com um prémio monetário de mais de dois milhões de libras (cerca de 2,3 milhões de euros), apenas ultrapassado pelo do Campeonato do Mundo.

No comunicado de imprensa, a WST equiparou o evento saudita aos três mais importantes torneios de elite: o Campeonato do Mundo, o Campeonato do Reino Unido e o Masters. O contrato com o Reino tem uma duração de dez anos.

O World Snooker Tour já tinha anunciado o seu primeiro torneio na Arábia Saudita no final de janeiro. No Riyadh Season World Masters (4 a 6 de março), dez profissionais jogarão por um prémio monetário de cerca de 900.000 euros. A superestrela Ronnie O'Sullivan e o campeão mundial Luca Brecel estarão entre os concorrentes.

A Arábia Saudita tem sido criticada por violações maciças dos direitos humanos. No entanto, o reino está a seguir uma estratégia de "lavagem desportiva" para polir a sua má imagem. O Estado do Médio Oriente já está a posicionar-se como um ator global no futebol, no boxe e na Fórmula 1.

Agora, o snooker junta-se a esta lista. Os organizadores sauditas também criaram uma novidade para o primeiro torneio, em março: se um jogador conseguir o chamado Maximus Break de 147 pontos, será colocada uma bola dourada na mesa. Esta bola deverá dar direito a mais 20 pontos, o que permite obter 167 pontos numa pausa.